Wednesday Poem – Rilke

by Hanna

(For Leonie Zacharias)

By Rainer Maria Rilke

O sage, Dichter, was du tust?

— Ich rühme.

Aber das Tödliche und Ungetüme,
wie hältst du’s aus, wie nimmst du’s hin?

— Ich rühme.

Aber das Namenlose, Anonyme,
wie rufst du’s, Dichter, dennoch an?

— Ich rühme.

Woher dein Recht, in jeglichem Kostüme,
in jeder Maske wahr zu sein?

— Ich rühme.

Und daß das Stille und das Ungestüme
wie Stern und Sturm dich kennen?

: — weil ich rühme.

(For Leonie Zacharias)

O say, poet, what you do?

— I  praise.

But the deadly and monstrous,
how do you endure it, how do you accept it?

— I praise.

But the nameless, anonymous,
how do you, poet, invoke it nonetheless?

— I praise.

Whence your right in any costume,
in all masks to be true?

— I praise.

And that the still and the aggressive
like star and storm know you?

: — because I praise.

(My translation)

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